波音“星际客机”首飞失利 未抵达空间站提前返航

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  美国波音公司“星际客机”号飞船20日首次进行不载人测试飞行,任务包括给国际空间站宇航员运送补给,同时搭载一个假人用于测试。

  发射约15分钟后,飞船顺利与火箭分离。但是,发射后约30分钟,波音公司在推特宣布飞船出现故障。美国航空航天局局长布里登斯廷在新闻发布会上说,飞船搭载的计时器出现错误,导致飞船误以为已经进行了实际上并未发生的入轨点火,从而消耗了过多燃料,无法进入预定轨道。

  经波音初步判断,这或是由于“数据检索”软件出错,导致收集了错误的任务时间。波音太空发射部门高级副总裁吉姆·奇尔顿(Jim Chilton)表示,目前还不清楚这背后的具体原因,仍有待飞船返航后做进一步判断,但他强调,问题出在软件上,而非飞船机体本身,飞船的推进、航行及生命保障系统也都运行如常。

  地面控制人员向飞船发送指令,试图人工操控,但由于卫星通信出现问题,没有及时与飞船建立联系。控制人员不得不取消飞船与国际空间站对接任务,飞船预定22日降落在新墨西哥州白沙导弹试验靶场。

  今晚的着陆将会是波音证明“星际客机”实力的第二次机会。对于这家因737 Max停飞而深陷信誉危机的航空工业巨头而言,此次测试的成败相当关键。而对于NASA来说,“星际客机”能否成功着陆同样意义重大,它关系到美国能否尽早实现自主载人航天飞行。

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